中国玩家被消费升级:浅谈Steam中国区涨价风波

六月,全战三国在各大论坛掀起的热度正在缓缓平复。一张表情包却横空出世,玩家们则重复着表情包上的台词,或调侃或嘲讽地说:真有你们的啊,Square Enix。 (大概说这话的时候玩家也跟上图左演员的表情差不多) SE被群嘲的导火索,是去年发行的高评分佳作《八方旅人》在Steam中国区的登陆。当然,假如只是添加汉化+可在国区商店界面购买,收获的一般只会是玩家的赞美。这一回,SE风评被害的真正原因是标价60美元的游戏按照Steam的一贯定价策略,在国区售价大概会是200RMB上下。而标价60美元的《八方旅人》,在国区的售价却是402元,甚至比刚发行时售卖的NS实体卡带版和数字版还要贵——这个游戏在Steam各区商店的定价也是一片混乱,在作为知名低价区的俄区,这个游戏的售价折算一下比中文版高出了八十元,反倒在印尼区比国区低出一百来块。当然,这一切都是基于这款游戏60美元的定价来折算。可就算就是在欧美地区,60美元也是一个让人无法满意的价格。毕竟一般来说卖到60美元的只有3A大作。身为一款已经发行一年有余的像素风JRPG,《八方旅人》却敢骤然把定价提到出乎人意料的位置,难怪玩家纷纷嘲讽。最令人迷惑的是,SE在定价上耍的花头还不止这一个。早在17年,SE与白金工作室联手开发的《尼尔:机械纪元》在Steam上线时就曾经历过一次“涨价风波”。刚刚开放国区购买时价格仅为199元的游戏在短短一天内价格翻倍,直涨到412元。不仅引发了玩家大规模到该游戏下刷差评的行为(放到今天来看,也许该叫又双叒叕大规模到某游戏下刷差评的行为),网友们还纷纷模仿Steam促销格式p图嘲讽了一波。 (有趣的是上图还p错了,实际应该是+108%) 当SE因为八方旅人被抓住小辫的时候又翻出了尼尔机械纪元的旧账,“新仇旧恨”加在一起,难怪会被国内玩家狠狠地记下一笔,甚至把账记到了所有日本游戏厂家的身上。当然,涨价的游戏也不止《尼尔:机械纪元》一个,实则一些搞不清楚状况的日厂在国区发行游戏时,往往是根据Steam推荐价格定了价,之后再吓一跳地发现自家游戏在该地区的售价怎么如此便宜。以I社的《VR女友》为例,国区发售后从138元直涨价到278元,而I社给出的解释是“对中国区的定价政策不熟悉”,才导致定出了虽然与中国Steam商店一贯情况相符合、却对I社本身而言过低的售价。这个理由也并不是说不过去,毕竟在许多低价区的背后,都有一些本国人才心知肚明的历史遗留因素。但直到自己关注的游戏真真正正地以一个让人吃惊的价格出现在愿望单里的时候,国内的玩家才会真正惊觉:从什么时候开始,60USD=199RMB的游戏已经越来越少,而新发售的游戏在国区定价越来越贵? 涨价的并非只有SE,或者某些日厂。如果说CDPR——波兰蠢驴放出风声,定价为278RMB的《赛博朋克2077》因为很有诚意的全中文配音而得到了国内玩家的认可,那么阿育,中国人的老朋友育碧的涨价就多少让人有些“被噶韭菜”之感。从《全境封锁2》308元开始,到《幽灵行动:断点》《看门狗:军团》的普通版预购358元。游戏上未见得精心打造、诚意之作,抛开被诟病已久的BUG问题,终于借着Epic的东风逃离Steam的育碧似乎是打定主意靠着自家已经开出一片市场的IP舒舒服服地享受已被圈到田里的韭菜,甚至还想取消Uplay预购常年八折的甜头——最后当然是被reddit的玩家喷了回去。虽说在声讨育碧全线涨价的帖子中,不少人表示理解;此外Uplay也是常年八折、限时原价、每逢好日子打骨折+总要给育碧游戏半年的BUG沉淀期……但,国外大作似乎是不约而同地提升了自家游戏在国内的售价,却还是一个不争的事实。假如说Steam国区曾经是一个安逸的水塘,那此次的风波就像一瓢泼入的热水,惊起青蛙无数。一直以来享受着作为低价区的好处,但这样的好日子还能有多久呢?如果有朝一日国区的售价真的和美区没有什么区别,那国内的Steam用户又应该何去何从呢? (阿育似乎早有预谋的涨价) 或许说到国区之所以是低价区的原因,就不得不提到那个也许有很多人怀念、也许有很多人痛恨的盗版时代。00年前后,中国正通过发展中的互联网触摸国外的世界。在这个时候,其实一些我们今日耳熟能详的游戏公司已经在试探这片新开放的东方蓝海——譬如EA,譬如育碧。如果说在盗版光盘时代他们尚能有一战之力,那么网络盗版时代的到来,也就宣告着这些先行者的折戟沉沙。那时对电子游戏感兴趣的人已经初步接触到了欧美与日本基本成型的游戏产业下生产出的商品,大部分人的见识与经济水平却并不能支持他们为正版埋单。加上国内长久以来形成的偏见,花钱买游戏被视为一种不正经、不正确的行为。造成的后果,就是破解版大行其道,购买正版一度被讥笑为钱多了烧手。 在这种情况下,也许不能说Steam在国内的出现与流行是正版崛起的第一声号角,但总能算是黎明中的一束曙光。随着经济的发达,当年在书店里缠着老板租盗版光碟的小孩一个个长大、工作、拥有了自由,现在到了他们为自己当年的爱好补票的时候。尤其是2015年后,Steam中国区上线,由于种种原因,G胖最终用低廉——相对于美区来说非常低廉的价格,作为一大优势渐渐汇集起数量庞大的玩家。从这个角度来说,是Steam牵头敲开了中国的正版之门也未尝不可。中国许许多多的玩家,或者说单机游戏玩家,也终于得以光明正大地购入当年心仪游戏的续作,在论坛上和许多志同道合之人交流游戏心得。 但,凡事有利也有弊。就像Steam用低价敲开了中国玩家的门扉,并且为世界各地成千上万的独立游戏制作者提供了平台一样。它养起了国内玩家的胃口,同时放任着国内跌撞起步的游戏制作者被国外的“大朋友们”撞的满头是包。常年打骨折的巫师三只需六十多RMB就能购入,所以你一个古剑凭什么卖99呢?你配跟巫师三叫板吗?什么侠客风云传呢,轩辕剑外传穹之扉呢,国产游戏都是那些毛病,不说也罢。在NGA某个帖子中,楼主曾经用“倾销”二字形容Steam的进入中国市场。事实也正是如此。世上并没有绝对的好事,在部分玩家消费观念尚未转变的今天,也许六十来块的巫师三对他而言依然太贵,另一边的小工作室却只能咬牙压着游戏定价,生怕定高了一群人来嘲讽你也配,最后无人问津。一来二去,“国产游戏”就和“国产动画”、“国产漫画”、“国货”一样成了国人挥之不去的心病。为什么国人喜欢为了游戏的“诚意”买单,并且还一度相当吃“诚意”这一套?无他,硬实力比不过,只好打打情怀牌。期间当然也有《太吾绘卷》一样另辟蹊径、绝无国外同类竞争对手的佳作,但终究是少数。假如毫无变数,国产游戏最后还是会陷入“情怀就是骗钱的,你做的好玩我自然会买单,可是没有人买我们的游戏我们很难做出好玩的游戏,那你们就做出好玩的游戏让我们买单啊”的怪循环。 (上图可以改为各种怪循坏,譬如“卡拉赞毕业才能打卡拉赞”) #p#分页标题#e#话又说回来,国外大厂游戏齐齐涨价的行为也并不奇怪。天下资本无非逐利二字。Steam之所以愿意以低价优待中国区,其中当然也打着开拓市场、培养用户的主意。游戏大厂集体涨价,或许是因为在他们的评估之中,中国已经拥有几近成熟的游戏市场与游戏受众,不必再赔本赚吆喝而是到了收获的时候。站在消费者的角度来说,这固然不能算一件让人开心的事情,但换一种角度,也许这是国内游戏市场变革中必经的一步。国外游戏厂商定价策略的转变,也是国内游戏厂商得以活动的契机。虽然不可否认,一定会有感到被坑的玩家转投回3DM的怀抱,但正版的种子已然生根发芽,总会有人跟随全新的浪潮,共同建立起新的秩序。 毕竟,就像所有随着第三次信息革命浪潮兴起的其他产业一样,电子游戏正在成为我们生活中越来越重要的一部分。虽然关于这一事实究竟是好是坏的争论从来没有停止过,但不可否认的一点是,游戏在极大地影响着一部分人的生活。就中国来说,他们中的一些或许是某氪金手游的忠实玩家,也或许是非3A大作不玩的主机用户。他们有的使用Steam,有的使用3DM。一部分像收藏卡牌那样不断收藏着自己从来不会玩的游戏,一部分则精挑细选,非精品绝不肯购入。更多的人位于两个极端之间。但无论如何,他们都属于国内游戏玩家。 (责任编辑:admin)